25 июня 2009 года в медицинском центре Калифорнийского университета (США) в 14.26 по местному времени ушел из жизни король поп-музыки Майкл Джексон. Предварительная причина смерти — остановка сердца в результате сердечного приступа. Несмотря на давние и не слишком опровергавшиеся слухи о неважном здоровье Майкла Джексона, его смерть вызвала удивление. О том, что он может умереть, не думал никто.

Майкл Джексон был выдающимся артистом. Правда, настоящий, сногсшибательный эффект его творчество дало лишь на восемнадцатом (!) году карьеры. Но и до этого, в течение 70-х, он стал успешным американским певцом, одним из лучших продолжателей мотауновских традиций ритм-энд-блюза и соула с чудесным голосом и редким сценическим обаянием. (Впервые сольная песня Майкла Джексона попала на первое место в США в 1972-м, когда ему было 14 лет, а группа The Jackson 5, в которой он пел с шестилетнего возраста, выступала к тому моменту уже седьмой год.)

В 1980 году, уже выпустив Off the Wall, первый из своих важнейших альбомов, и окончательно превратился в суперзвезду.

Многие пытались хоть как-то приблизиться к уровню, которого достиг Майкл Джексон, но ни у кого не получилось. Когда плохое здоровье и разрушавшие имидж скандалы вывели певца из игры, никому не удалось одновременно придумать что-то новое в музыке, уловить дух времени и стать не похожим на других.

Здоровье Майкла интересовало публику едва ли не больше, чем его музыка.

В 1980-х годах в СМИ появились утверждения, что иммунитет певца ослаблен, и чтобы уберечься от находящихся в воздухе бактерий и вирусов, он стал проводить целые дни в барокамере. Слухи подтверждались тем, что Джексон появлялся на людях не иначе как в маске-респираторе и перчатках. По другой версии, в барокамере музыкант только спал, чтобы остановить старение, а маску носил из-за неудачных пластических операций.

Страдал певец и из-за производственных травм. В январе 1984 года на съемках рекламного ролика для Pepsi Джексон получил ожоги головы, и ему пришлось сделать операцию по восстановлению кожного покрова. В 1999 году на благотворительном концерте певец упал с большой высоты и повредил позвоночник. Он неоднократно прерывал выступления или сокращал продолжительность гастрольных туров из-за обезвоживания.

Психическое здоровье поп-звезды было подорвано в 2003-2005 годах. Из-за тяжб по обвинениям в растлении несовершеннолетних Джексон пристрастился к антидепрессантам, начал страдать бессонницей и в большом количестве принимать снотворное. Итогом стала почти полная потеря трудоспособности: в 2008 году в СМИ появились фотографии музыканта в инвалидном кресле. Неофициальный биограф Джексона Ян Хальперин объяснял это тяжелым генетическим заболеванием, из-за которого певец почти не говорил, ослеп на один глаз, страдал от хронического желудочно-кишечного кровотечения. Кроме того, музыкант якобы нуждался в пересадке легкого из-за эмфиземы.

Осмотр и вскрытие тела поп-идола показали отсутствие травм и иных следов насилия. И пока не готовы результаты токсикологических тестов, поклонники певца гадают, что или кто свел его в могилу.

По данным СМИ, смерть мог спровоцировать «коктейль» из семи болеутоляющих, который король поп-музыки использовал в ходе репетиций предстоящего тура.

Адвокат семьи Джексонов Брайан Оксман заявил, что Майкла фактически убили промоутеры, заставляя изможденного болезнями артиста усиленно репетировать в рамках подготовки к концертам в Лондоне.

Наследниками поп-короля станут его дети. В завещании 2002 года певец распорядился перевести все свое состояние в семейный траст, бенефициаром которого названа мать. Если последняя не сможет исполнять свои обязанности, ее правопреемницей станет давняя подруга поп-короля певица Дайана Росс. Ни отец Джозеф Джексон, ни мать двоих его детей в завещании не упоминаются.

О желании попасть на прощальную церемонию заявили 1,6 млн человек. Но проститься с кумиром можно было только по билетам. Церемония прошла 7 июля (в 20.00 по киевскому времени) в Лос-Анджелесе, в спортивно-развлекательном центре Staples Center. Заявки на билеты организаторы церемонии принимали по Интернету. А за пару дней до церемонии определили список получивших шанс проститься со своим кумиром. 11 тыс. человек в последний раз увидели Майкла Джексона непосредственно в Staples Center, еще 6,5 тыс. человек наблюдали за трансляцией на больших экранах в Nokia Theatre — через дорогу от спортивной арены.

Похоронить Майкла планировали на кладбище Forest Lawn Memorial Parks в Лос-Анджелесе 7 июля. Но отложили погребение, так как до сих пор проводится серия неврологических тестов.

Последнее пристанище певца облицовано 14-каратным золотым слоем. Как пишет лондонская газета Sun, тело Джексона положили в так называемый «Прометеев гроб», который имеет не привычную для США шестиугольную, а прямоугольную форму. Он сделан из меди и внутри покрыт синим бархатом.