В том, что профессионалы из Национальной хоккейной лиги третий раз подряд принимают участие в Олимпийских играх — большая заслуга бывших российских легионеров НХЛ Вячеслава Фетисова (ныне — руководитель Федерального агентства по физкультуре и спорту) и Игоря Ларионова (ныне — бизнесмен).

«Сейчас хоккеисты НХЛ принимают участие в олимпийском турнире, и это никого не удивляет,— констатировал Фетисов.— А в свое время, не скрою, мне и моему другу Игорю Ларионову пришлось провести большую работу, чтобы убедить всех в НХЛ в важности и необходимости участия хоккеистов лиги в Олимпийских играх. Причем убеждать нам приходилось не только саму НХЛ, но и, возможно даже больше,— профсоюз игроков. Я горжусь, что таким образом имею отношение к хоккейному олимпийскому турниру не только как спортсмен — двукратный олимпийский чемпион, не только как тренер команды — бронзового призера, но и как, в некоторой степени, идеолог и вдохновитель».