Йододефицитные заболевания вызываются нарушением функ¬ции щитовидной железы из-за снижения содержания йода в организме. Он необходим для образования гормонов щитовидной железы, без которых невозможен биосинтеза белка, рост тканей и нормальное развитие головного мозга. Особенно важен йод для детей и подростков. При его недостатке может возникнуть зоб — увеличение щитовидной железы.

Всем родителям нужно знать: если недостаток йода возникает внутриутробно или в раннем детстве, когда умственные способности человека только формируются, такие заболевания практически неизлечимы, они приводят к умственной отсталости и развитию врожденной глухонемоты. Наиболее критический этап для организма, когда поступление йода в нужных количествах обязательно, — период от второго тримест¬ра беременности до третьего года жизни ребенка.

Большую тревогу вызывает скрытый дефицит йода, который приводит к менее выраженным формам поражения головного мозга: у человека снижаются способности к обучению, его коэффициент умственного развития (IQ) по сравнению с другими людьми намного ниже. У взрослых начальные проявления дефицита йода следующие: общая слабость, снижение настроения, упадок сил, нарушение сна, снижение мыслительных способностей, внимания, памяти.

Среди болезней, возникающих из-за недостатка йода, наиболее часто встречается эндемический (свойственный определенной местности) зоб. Появляется он в районах, где мало йода в почве, воде и местных пищевых продуктах. Много йода содержится в морских продуктах и растениях, произрастающих на побережье морей и океанов.

С целью профилактики дефицита йода в 1993 году ВОЗ и ЮНИСЕФ рекомендовали проведение всеобщего йодирования соли. Ее употребление — наиболее эффективный и безопасный способ получения йода, при котором практически исключается возможность передозировки.

ВОЗ и ЮНИСЕФ рекомендуют такие нормы ежедневного употребления йода:

— 90 мкг для детей дошкольного возраста (от рождения до 6 лет);

— 120 мкг для детей младшего школьного возраста (от 6 до 12 лет);

— 150 мкг для подростков (старше 12 лет) и взрослых;

— 250 мкг для беременных и кормящих матерей.