Сегодня в Украине возрождается давно забытый, а молодому поколению и вовсе не знакомый, вид спорта — хоккей с мячом, или, как его еще называют — русский хоккей или бенди. Именно Днепропетровск сегодня является центром этого перспективного командного вида спорта.

Вернемся к истокам. Родилась эта игра в Англии в конце XVIII — начале XIX веков. В 1865 году в Ноттингеме был основан первый игровой клуб. Далее бенди получил широкое распространение в Европе, и уже в 1913 году был проведен первый чемпионат континента, где победу одержали англичане. Одно из главных отличий бенди от хоккея с шайбой, который пришел в Европу в начале XX века и назывался «канадским», — в него играют на естественном льду. С середины
50-х годов игра в хоккей с мячом перебралась на оборудованные площадки для хоккея с шайбой и получила название — ринк-бенди. В Российской империи днем рождения этого вида спорта считается 8 марта 1898 года, когда «Петербургским кружком любителей спорта» было организовано первое открытое состязание русских хоккеистов.

После 1991 года развитие ринк-бенди на наших просторах пришло в упадок, и только сейчас этот вид спорта начинает возрождаться. Было зарегистрировано Всеукраинское общественное объединение «Украинская Федерация хоккея с мячом и ринк-бенди». Его штаб-квартира находится в Днепропетровске. Здесь же состоялась и учредительная конференция УФХМР, на которой было представлено 12 регионов страны. Работу конференции подытожил Президент федерации хоккея с мячом Украины Сергей Бабенко:

— Мы верим, что в нашей многомиллионной стране найдется много поклонников этого самобытного вида спорта. Главными целями нашей федерации являются участие сборной Украины на чемпионатах мира, а в перспективе — и на Олимпийских играх, и популяризация хоккея с мячом. Воплотятся ли эти цели в жизнь, и поднимется ли украинский флаг еще на одном из крупных мировых форумов, зависит не только от активистов федерации, но и от государственной, и нашей с вами поддержки.

В скором времени планируется проведение национального чемпионата по ринк-бенди, принимаются заявки от команд-участниц. Что касается региональных соревнований, то они проходят регулярно. В минувшую пятницу состоялся 4-й тур соперничества, в котором приняли участие три местные команды: «Горняк», «Днепр» и «Аквила». Результаты следующие: «Горняк» — «Днепр» 5:0, «Днепр» — «Аквила» 1:4, «Аквила» — «Горняк» 2:7. Уверенным лидером тура стала команда «Горняк» под руководством капитана Геннадия Бабенко. Действующие же чемпионы — команда «Аквила» под капитанством Виктора Шаталова, немного сдавшие позиции в этом туре, —имеют все шансы вновь завоевать лидерство в следующих играх, которые после перерыва возобновятся в середине октября.