Наша семья родом из России. Вокруг родной деревни — бескрайние степи, исчерченные искусственными зелеными насаждениями — лесополосами. В Украине живем 23 года. Муж мой — охотник с 12 лет. Выходя замуж, надеялась «перевоспитать» его, помочь избавиться от этого увлечения. В итоге «перевоспиталась» сама, то есть по-иному стала смотреть на многие вещи: на окружающую среду, природу, животных, насекомых.

Когда дочь и сын были маленькими, мы часто выезжали за город всей семьей. Дети очень любили эти поездки, муж рассказывал им истории о жизни и повадках животных, которые окружали нас.

Дети выросли, и последние три года мы все чаще выезжаем за город одни. Эти поездки дают душевное умиротворение. Вместо того чтобы, как многие, устроить пикник, мы собираем лекарственные травы. Поверьте, занятие это не только полезное, но и чрезвычайно увлекательное, а также, как оказалось, непростое. Потому что для каждой травы существует не только определенное время сбора, но и место произрастания.

Возьмем, к примеру, зверобой. Вроде бы очень известная, популярная трава. Однако мы бывали во многих местах, но зверобоя не встречали. Нашли его в 25 километрах от Никополя, в районе села Привольное. Там, среди полей, засеянных пшеницей и подсолнухом, приметили небольшой участок, который никогда не обрабатывался техникой. Этот «дикий» пятачок земли густо зарос разнотравьем, в некоторых местах по пояс. К концу июня — время сбора зверобоя — он уже цветет вовсю. В цветении растение очень красиво: верхушка куста покрыта многочисленными золотистыми звездочками, в своей массе образующими эдакий живописный букет. Но кусты невысокие, поэтому в зарослях найти их нелегко. Если зверобой произрастал в этом месте в прошлом году, то непременно будет и в нынешнем. И действительно, эта трава никуда не делась, вскоре находим первый куст, второй, третий. Немногие знают, что зверобой не только лечит заболевания желудка, печени, усиливает аппетит, но и является своего рода замечательным природным антидепрессантом, что в наше тревожное время весьма ценно.

Ни один травник не обойдет стороной подорожник. В Китае в медицинских целях его собирали уже более 3000 лет назад. Целебные свойства этого растения нисколько не преувеличены. Подорожник широко распространен, но попробуйте задаться целью заготовить траву, и вы поймете, что сделать это не так легко, как кажется. Обыкновенно встречаются разрозненные кусты, зачастую невзрачные, примятые, с пятнами и прочими дефектами. Мы собираем подорожник также в определенном месте. Это не простой участок: две широкие лесополосы, одна перпендикулярна другой, образуют своеобразный вход в этот «райский уголок». На многие километры — никого вокруг — изумительная красота: на фоне голубого горизонта простирается довольно большая поляна, где растут травы всевозможных видов с цветами ярких, насыщенных оттенков, над которыми кружат шмели, пчелы и другие насекомые. Ни один художник не в состоянии создать подобное великолепное панно, какое в удивительной гармонии преподносит нам сама природа.

Мы знали о существовании этой поляны очень давно, часто отдыхали здесь с детьми, но, признаюсь, такое богатство трав не привлекало моего внимания в то время. Красота природы восторгала всегда, только взор охватывал общий вид, не задерживаясь на деталях. Но сейчас мне интересны любая трава, цветы. Именно тут, на этой поляне, растут чудесные кусты подорожника. Его лучше рвать после дождя, тогда он чистый, свежий и сочный, без единого повреждения. Здесь мы собираем также шалфей, пижму, тысячелистник, хвощ, чертополох, дурнишник, полынь. Удивительное дело: букет из цветущих трав не уступает по красоте садовому. В этом я убедилась, когда сфотографировала цветы тысячелистника. Это растение цветет не только белыми цветами, но и розовыми, на первый взгляд неприметными. В букете же его разноцветные корзинки смотрятся весьма колоритно. Также очень красиво цветет пижма: ее корзинки с ярко-желтыми пушистыми цветами чем-то напоминают мимозу.

Встречается много неизвестных растений. Привлекло внимание одно из них с большими бледно-розовыми цветами с пятью лепестками. Цветок широко раскрыт и настолько красив, что, без сомнения, украсит любой палисадник. Не успокоюсь, пока не разыщу информацию о нем.

А вот и белена черная. Куст молодой, еще не тронутый сухостью, на верхушке расположены крупные бледно-желтые (их можно назвать кремовыми) цветы с фиолетовой серединкой. Это растение окутано дымкой древних тайн и легенд. Считалось, что, выпив отвар этой травы, ведьмы могли летать на метле. А все из-за присутствующих в растении алкалоидов, имеющих галлюциногенный эффект. Белена очень ядовита, но при правильном использовании успешно применяется при лечении многих заболеваний.

— Посмотри-ка, — окликнул меня муж и показал: на кусте белены сидел колорадский жук. Вначале это зрелище вызвало мое удивление, но потом, вдумавшись, поняла: все правильно. Белена, как и картофель, относится к семейству пасленовых, а именно этими культурами предпочитает питаться вредитель.

Солнце перевалило за полдень, очень жарко. Вблизи — никакого водоема. Справа от лесополосы — тень, обещающая хотя бы малую прохладу. Так хочется «приземлиться» в густую траву. Однако знаю, что не получится: многочисленная армада летающих и ползающих насекомых сразу облепит тело. Что ж, покидаем это райское местечко. Тут недалеко, мы знаем, есть другой участок, обильно поросший душистым донником и ромашкой…

Когда же мы привозим все «травяное богатство» домой, предстоит работа по сортировке всего, что собрали. И вот трава уже разложена для просушки. Используем все свободное пространство в квартире. Мы знаем: нас ожидает много ночей, наполненных волшебным благоуханием.