Практически все признаки говорят о том, что природа ложится в зимнюю спячку. Действительно, зимой садоводам и огородникам можно расслабиться, отдохнуть от трудов праведных. Хлопот-то почти никаких, разве что подготовить почву к весенней посевной и... оставить ее в покое. Пусть земля-кормилица набирается сил.

Пока землю не сковал мороз, нужно убрать с участка растительные остатки: здоровые — заложить в компостную кучу, переслаивая их торфом, навозом или просто почвой, а больные — удалить с участка и поглубже закопать. Перекапывая почву, тщательно выбирайте корневища многолетних сорняков, уничтожайте личинки майского жука и жуков-щелкунов. Под перекопку желательно внести компост (5-6 кг на 1 кв. м), древесную золу (500-600 г/кв. м). Вскопанный участок не нужно разделывать граблями. Вспаханную зябь оставляйте в комьях или гребнях.

Там, где не планируется зимний посев, комья почвы не разбивайте: холод сам расправится с зимующими вредителями, семенами и корнями сорняков. Кроме того, зимой на огороде накопится больше снега, почва зарядится влагой, которая так пригодится весной.

Перекопайте почву в междурядьях многолетних и двухлетних культур (спаржа, ревень, лук, щавель, петрушка). В молодых посадках копайте глубже (до 20 см), в старых — неглубоко (8-12 см). Там, где растения сомкнулись в междурядьях, можно обойтись поверхностным рыхлением.

Освободившиеся от овощных культур теплицы, парники нужно очистить от грязи, а посевные ящики, временные укрытия, рамы, маты и весь рабочий инвентарь аккуратно сложите в специально отведенном для этого месте.

Рабочие части лопат, мотыг, тяпок смажьте жировой смазкой и поставьте в сухом помещении рукоятками вниз. Возьмите себе за правило хранить инвентарь только в чистом виде, исправным и наточенным. Также помойте, высушите и уберите под навес поливные шланги, колья.

Не забудьте законсервировать и обеззаразить неотапливаемые теплички и парнички. После уборки урожая снимите, просушите их и уберите на зиму в сарай. Грунт теплиц покроется снегом и, как всякая открытая земля, к весне напитается дождями. В тепличной почве будут происходить те же процессы, что и в открытом грунте — за зиму она самоочищается и как бы омолаживается.

Капитальные сооружения защищенного грунта — стационарные теплицы и парники — тоже нужно продезинфицировать. Все детали конструкций рекомендуется обрабатывать раствором хлорной извести (400 г извести растворить в 10 л воды, настоять в течение 2-4 часов).