Точної дати та історії появи свята немає. Більшість дослідників дотримуються думки про те, що події відбулися 14 жовтня за новим стилем 910 року.

В основі свята-переказ про явище Богородиці в Константинополі. На околиці міста стояв Влахернський храм, в якому знаходилися святині — риза (тобто покров) і пояс Божої Матері. За легендою, в той час столиця Візантії перебувала в оточенні ворожих військ. Люди зібралися в храмі на всеношну і молилися про порятунок. Серед них був і Андрій.

Під час всеношної сталося явище Пресвятої Богородиці, яка в оточенні святих йшла по повітрю. Поруч з Нею були пророк Іоанн Предтеча і апостол Іоанн Богослов.

В одних джерелах розповідається про те, що Богородицю побачили всі присутні у храмі, в інших — що її бачили тільки Андрій юродивий і його учень Епіфаній. Богородиця почала молитися, потім підійшла до храмового престолу, зняла омофор (покров, покривало), який покривав її голову, і розкрила його над людьми. Її покров і став знаменням захисту християн від ворогів. Надія незабаром виправдалися: вороги без всякого кровопролиття відступили від міста.

Також в цей день шанують преподобного Романа Сладкопевця, преподобного Саву Вішерського, Новгородського, мученика Домніна Солунського, преподобномученика Михайла, ігумена Зовійського, і з ним 36-ти преподобномучеників і священномученика. Алексія пресвітера, священномученика Михайла пресвітера.

14 жовтня православні шанують такі ікони Божої Матері: Люблінської (IX), Псково-Покровської (1581), Браїлівської (1635), Касперівської (1840), Гербовецької (1859), і Барської ікон Божої Матері.

Шлюби в цей день не відбуваються.